RICCI EVERYDAY

 

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ウガンダの女性たちが誇るブランドを世界に発信したい


RICCI EVERYDAYは、カラフルでプレイフルなアフリカ布を使用したバッグやトラベルグッズを企画、製造、販売するMade in Africaのブランドです。当ブランドの製品はすべて、ウガンダの直営工房にてシングルマザーたちがハンドメイドしています。

そこで使われている色鮮やかで独特な柄をもつアフリカ布。初めてそのような布たちを目にした時、私は一瞬で魅了されてしまいました。布やさんで天井までうず高く積まれた布の中から、自分好みの柄を選び出す時のワクワク感、そしてそれを見つけた時の高揚感。。。まるで宝探しをしていた時の童心に返ったかように、時間が経つのを忘れて、1時間も2時間も布探しに没頭していたこともありました。

「きっとこれをバッグにしたら可愛いだろうなー。」そう思ったことがすべての始まりでした。

では誰に作ってもらおうか。ちょうど同じタイミングで一人の女性を紹介されました。彼女は夫と別れてから4人の子を一人で育てているシングルマザー。この国でシングルマザーが子どもを抱えながらまともな職に就くことはかなり厳しいのが現実です。追い込まれた彼女たちは、生活を支えるために売春婦になることも厭わないと言います。女性たちに、安心して、誇りを持って働ける場所を提供しなくては。。。そう思い立ち、アフリカ布を使ったバッグのデザインを開始しました。

今ではカンパラの工房には5人の女性が、自分の得意分野を活かしながら和気藹々と働いています。そしてそこで作られたバッグが、日本の大手百貨店やオンラインストアに並んでいます(私の母が販売を担当しています。今では良きビジネスパートナーです)。トート・ショルダー・クラッチ・ハンドバッグと4通りで使うことのできるバッグです。アフリカ布の独特な色彩と柄、手仕事による温もり、そして多機能性を追求したデザインなど、あらゆる要素が相まって、全国のお客様から好評を得ています。

今後はRICCI EVERYDAYの製品を、日本だけでなく世界中のお客様にお届けできたらと考えています。

フランスからCoco CHANELが生まれたように、イタリアからPRADAが生まれたように、その国の人々に愛され、誇りを持つブランドを、ウガンダから発信できたらと思います。

まだまだ先は長いですが。。。汗


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